水費違約金降了!這起公益訴訟讓千萬家庭受益!

發布日期:2016-11-18    【字號:  

導讀:近日,南京水務集團承諾將每日違約金收取從按“欠繳水費金額的每日0.5%”改為“同期同檔貸款利率1.3倍”,至此,全國首例針對消費領域公共服務行業提起的公益訴訟在南京落下了帷幕。公益訴訟的價值日益凸顯。

事件回顧
2016年9月12日,江蘇省消費者協會(以下簡稱“江蘇省消協”)對南京水務集團有限公司,向南京市中級人民法院提起消費民事公益訴訟。訴訟內容為:南京水務集團供用水格式合同約定的每日0.5%違約金(相當于年違約金率高達182.5%!),江蘇省消協認為該違約金標準不符合建設部《關于水費滯納金的復函》規定的標準,屬于“霸王條款”,請求法院判決確認《南京水務集團有限公司供用水合同》(戶表用戶)第七條第二款第一項無效。
立案后,南京水務集團與江蘇省消協主動溝通,書面承諾將每日違約金收取從按“應繳納水費數額的0.5%”改為“同期同檔貸款利率1.3倍”。鑒于相關不合理條款已整改至法律規定范圍內,江蘇省消協認為提起消費民事公益訴訟的目的已經達到,申請撤訴。11月7日,南京市中院裁定準予江蘇省消協撤回對南京水務集團的起訴。
該案是全國首例針對消費領域公共服務行業提起的公益訴訟,亦是江蘇省第一起消費民事公益訴訟。

該案意義引爭議
《揚子晚報》2016年11月11日刊登這一新聞時,配了一個短評:較高的違約金有利于促使居民按時足額繳納水費,降低違約金后會不會減輕老賴們的負擔,從而“鼓勵”老賴們繼續拖欠水費?
應該說,這個問題在現實生活中,確實存在。法律的取舍確實難以拿捏;但國家在制定相關標準時,肯定已經考慮過各種情況及各種主體之間的利益平衡了。
值得贊揚的是,自來水公司從善如流,接到應訴通知書后,主動改正了行為,免得法院開庭審理,曠日持久。
當然,更值得贊揚的是江蘇省消費者協會,站在消費者的立場上,舉起公益訴訟的武器,整體維護消費者利益。我們期待消協發起更多這類“訴訟為民”的公益訴訟,但更期待眾多公用事業部門舉一反三,全面梳理自己或多或少存在的霸王條款,早日糾正,以免再生此類訴訟。

江蘇是公益訴訟大省
江蘇是經濟大省、文化大省,這點大家都知道,但可能很少人知道江蘇還是公益訴訟大省。小編并不掌握全省公益訴訟的精確數據,但迄今為止全國范圍內影響最大的環境公益訴訟就發生在江蘇省。
2014年泰州市環保聯合會訴江蘇常隆農化有限公司、泰興錦匯化工有限公司、江蘇施美康藥業股份有限公司等被告的環境污染案。原告要求污染企業支付巨額環境修復費等多項費用,僅一審訴訟費就高達973651.72元。該案經泰州市中級人民法院判決被告敗訴后,被告不服上訴至江蘇省高級人民法院。江蘇省高院對此格外重視,由院長許前飛親自擔任審判長,組成合議庭審理。經庭審激烈交鋒,最后判決維持了一審判決,在全國范圍內產生了極大影響。
江蘇法德永衡律師事務所律師談臻、吳明秀代理的夏淑琴訴日本右派東中野修道及松村俊夫侵犯名譽權案。經過長達14年的訴訟歷程,從南京打到東京。此案雖然不是典型意義的公益訴訟,但其直接促使日本法院在生效判決中確認了侵華日軍南京大屠殺事件的客觀存在,有力地駁斥了日本“右派”的無恥讕言,維護了歷史真實,其公益性影響甚至比一般公益訴訟要大。

另,江蘇法德永衡律師事務所黎民律師代理的南京祿口機場高速公路疏于管理導致的人身傷亡索賠案、楊旭紅律師代理的南京IC卡押金案、李功成律師代理的廢除公民遺產繼承強制公證制度案等一系列具有重大意義的案件,均屬于通過具體糾紛案件帶來重大公益意義的案件。


哪些情形下消費者協會可提起消費民事公益訴訟?
2016年5月1日開始施行的《最高人民法院關于審理消費民事公益訴訟案件適用法律若干問題的解釋》明確了在涉及商品或者服務存在缺陷,侵害眾多不特定消費者合法權益,以及商家提供的產品服務可能危及消費者人身、財產安全等5種情形下,消費者協會可提起消費民事公益訴訟。簡言之集中于消費者受到損害,且經營者損害社會公共利益之情形。
5種情形見于《最高人民法院關于審理消費民事公益訴訟案件適用法律若干問題的解釋》第二條:
經營者提供的商品或者服務具有下列情形之一的,適用消費者權益保護法第四十七條規定:
(一)提供的商品或者服務存在缺陷,侵害眾多不特定消費者合法權益的;
(二)提供的商品或者服務可能危及消費者人身、財產安全,未作出真實的說明和明確的警示,未標明正確使用商品或者接受服務的方法以及防止危害發生方法的;對提供的商品或者服務質量、性能、用途、有效期限等信息作虛假或引人誤解宣傳的;
(三)賓館、商場、餐館、銀行、機場、車站、港口、影劇院、景區、娛樂場所等經營場所存在危及消費者人身、財產安全危險的;
(四)以格式條款、通知、聲明、店堂告示等方式,作出排除或者限制消費者權利、減輕或者免除經營者責任、加重消費者責任等對消費者不公平、不合理規定的;
(五)其他侵害眾多不特定消費者合法權益或者具有危及消費者人身、財產安全危險等損害社會公共利益的行為。


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